第一设计网:从复盛公到乔家大院追寻草原丝路传奇

2020-04-14 10:13

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  复盛西店永记大金砖茶,包头市北梁关帝庙藏
  孙 华摄

  包头市乔家金街
  杨建林摄

  在内蒙古包头市博物馆,陈列着一组特别的文物——大块砖茶、整捆烟草、生锈的驼铃、运货的驼架……它们说不上珍贵,更算不上华美,只是清代到民国时期包头地区常见的物品,但对于这座黄河北岸的草原城市来说,却有着独特的历史文化意义。

  万里茶道上的新兴商镇

  清初,一度阻断的草原丝绸之路恢复繁荣,形成了以福建武夷山、湖北汉口等地为起点,一路向北跨越大半个中国,穿过内蒙古至俄罗斯圣彼得堡等地的国际商贸通道。这条通道行程过万里,商路上的主要商品由丝绸变成了茶叶,因此又被称为“万里茶道”。

  19世纪40年代,在中俄边贸城市恰克图,茶叶已位列中国对俄贸易商品的首位。茶叶贸易的繁荣,源于草原民族对茶叶的巨大需求。草原民族无论长幼贫富,人人嗜茶,“宁可一日无食,不可一日无茶”。茶叶不仅是生活必需品,还在贸易中充当货币角色,“行人入其境,辄购砖茶,以济银两所不通”。在草原上,“羊一头约值砖茶十二片,或十五片,骆驼十倍之”。

  茶叶热销草原的同时,大批皮毛物资运往中原。一些地理条件优越的黄河码头成为南北货商云聚之地。

  200多年前,包头还只是黄河边一个不知名的小村子。因为黄河的一次改道,造就了包头这个新的黄河码头。伴随着万里茶道上国际贸易的繁荣,包头逐渐发展成中国西北地区著名的皮毛集散地。大量内地的茶叶、烟草、棉布等物品在这里汇聚,被运往草原腹地售卖,换回皮毛、羊、骆驼等,再销往中原。

  驼队是当时草原商道上重要的交通工具。著名商号“大盛魁”鼎盛时有骆驼近2万头,众多底层劳动者就靠拉骆驼谋生。茶叶、烟草、驼铃等物品,见证了包头的城市发展史。如今,它们被放在博物馆展柜中,向人们诉说着万里茶道的故事。

  先有复盛公,后有包头城

  清代,长城内居民称杀虎口为“西口”,张家口为“东口”。出杀虎口进入西北草原地带后,往西可通宁夏、青海、新疆,往北则可进入蒙古腹地。大漠草原的广阔市场和万里茶道上的财富故事,吸引了山西、陕西等地大批百姓到“口外”谋生,民间称之为“走西口”。包头因为有南海子黄河码头,成为“走西口”的理想目的地之一。

  在无数“走西口”的故事中,山西祁县人乔贵发的经历堪称传奇,他是晋商乔致庸的祖父。乔贵发于乾隆二十年(1755年)前后来到包头,靠为军队和商旅提供草料、大豆等物资起家,后经营货栈,为旅蒙商提供货物、饮食、住宿,建立“广盛公”商号。广盛公在生意兴旺时因投资失利遭遇重创,一度濒临破产,重新崛起后更名为“复盛公”。乔致庸接手乔家的生意后,建立起以复字号为品牌的商业集团。复字号经营范围十分广泛,茶业、绸缎、药材、皮毛、粮食、典当、估衣、钱业等无所不包。乔致庸经商重信义,不唯利是图,管理上重视人才,知人善用,为乔家生意的持续兴盛奠定了基础。

  商业的发达带来了人口的集聚和城镇的发展。嘉庆十四年(1809年),萨拉齐理事通判厅将巡检衙门迁到包头,包头村改为包头镇。同治九年(1870年)前后,包头围绕以乔家商铺为核心的商业街区修筑城墙。这是包头最早的建城史,民间因此流传“先有复盛公,后有包头城”。

  包头城内有多座宗教建筑,反映了当时多元文化的汇聚。晋商喜奉财神和关公,财神庙、关帝庙是他们常去之所。福徵寺是当地蒙古人信奉的藏传佛教寺院。清真寺则是来自陕甘、宁夏等地回族民众的宗教场所。

  为了满足当地居民和来往客商食用蔬菜的需求,城东南龙王庙一带建起了多座菜园,甚至还发展出专门的行会组织“园行”。乔家的复盛园是包头规模较大的菜园。在现存的一份光绪年间的碑刻资料中,还有复盛园参与集资重修龙王庙的记载。

  草原丝路的时代新篇

  经商致富之后,乔致庸在老家置地建房,于同治初年(1862年)开始在祁县乔家堡村统楼院老宅西北新修明楼院,名为“在中堂”。同治十年(1871年)修东南院、西南院,四座院落正好位于街巷四角。光绪二十四年(1898年),乔家买下四院中间的两条街巷,东修门楼,西建祠堂,将全部院落封闭起来。民国时期,随着乔家人口增多,又对宅院进行扩建。

  经过乔家几代人的营建,这座私人宅院成为远近闻名的豪宅,民间盛传“皇家有故宫,民宅看乔家”。整座建筑群布局严谨考究,砖石木雕工艺精湛,堪称中国北方民居建筑典范。

  随着工业化、现代化的推进,传统的万里茶道逐渐走向没落。乔家的商业王国也成为历史的背影。

  如今,山西乔家大院作为全国重点文物保护单位和国家二级博物馆,向海内外游客展示晋商文化和山西民俗风情。在包头市东河区复盛西粮油店旧址上,建起一条复古商业街“乔家金街”,街上保留的吕祖庙和财神庙等清代建筑,成为这段繁华历史的见证。

  “一带一路”倡议的提出,为草原丝绸之路的再度辉煌带来了新的契机。随着“中蒙俄经济走廊”建设稳步推进,公路、铁路等基础设施不断完善,三国之间的合作项目陆续启动,贸易额不断增长,人员交流更加频繁。草原丝路上开拓进取、互利合作的精神,在新时代谱写出灿烂新篇,而这也必将为沿线各族人民带来新的福祉,创造出更多精彩故事。